Blog

7 plus 1 redenen om naar Chateau de Balleroy te gaan

 

Hier vlakbij ligt het elegante Chateau de Balleroy, rond 1630 gebouwd door een eigengereide architect, Francois Mansart, in opdracht van Jean II de Choisy, een grote meneer aan het Franse hof. Het kasteel is tot het in 1970 werd verkocht steeds eigendom van dezelfde familie geweest. Dat op zich vind ik al een leuk feitje. Maar er zijn nog veel meer – en betere – redenen om eens te gaan kijken. Zie hieronder. 🙂

1 Even geen oorlog
In deze regio herinnert vrijwel alles aan de Tweede Wereldoorlog en de offers die voor onze vrijheid zijn gebracht. Dat is belangrijk, goed voor je historisch besef en interessant. Maar het is ook prettig dat er daarnaast iets moois en lichts en luchtigs als Chateau de Balleroy te vinden is. Ook tijdens de Duitse bezetting heeft het chateau geen akelige smet opgelopen: het deed in die periode dienst als ziekenhuis voor gewonde soldaten.

Het kasteel van Balleroy met op de voorgrond een stukje van het hek en de tuinen.

2 Het dorpje dat eromheen is gebouwd
Bij het chateau is – op basis van een van de eerste stedenbouwkundige plannen van Frankrijk – een charmant dorpje gebouwd. En dat ligt er ook nu nog fraai bij, links en rechts van wat ooit de enorme oprijlaan van het kasteel moet zijn geweest. Tip: als je niet over die oprijlaan bent aangekomen, doe dat dan alsnog even. Je kijkt vanaf daar prachtig uit op het chateau. Hoe dichterbij je komt, hoe imposanter het bouwwerk, hoe kleiner je je voelt. Daar zit natuurlijk opzet achter.

3 De beroemde eigenaars
Het chateau is in handen van de Forbes-clan. Inderdaad, diĂ© Forbes-clan, van het Magazine. Je kan van die familie van alles vinden, maar Ă©Ă©n ding is zeker: ze zijn nooit te beroerd geweest om geld uit te geven aan hun Franse bezit. Chateau de Balleroy is in prima conditie, zowel van binnen als van buiten. Malcolm Forbes (1919-1990) kocht het in 1970, waarschijnlijk omdat hij het zich herinnerde uit zijn jonge jaren, toen ook hij tijdens de Tweede Wereldoorlog in NormandiĂ« vocht. Tegenwoordig beheert Malcolms zoon Christopher het landgoed. Hij is een paar jaar geleden  onderscheiden door de Franse overheid voor zijn bijdrage aan de Franse cultuur en de Frans-Amerikaanse betrekkingen. Ik zeg: dat kasteel is in goede handen.

4 Het luchtballonnenmuseum
Toen Malcolm Forbes het chateau kocht, was het vervallen en moest er heel wat aan vertimmerd worden. Om een deel van de kosten te dekken, richtte hij een klein museumpje in rondom zijn grote hobby: de ballonvaart. Daarnaast organiseerde hij er een jaarlijks terugkerend ballonvaartfestival. Bezoekers en deelnemers moesten uiteraard betalen en hielpen zo mee Chateau de Balleroy in stand te houden. Het museumpje is er nog steeds, maar het festival is sinds Malcolm Forbes’ dood niet meer georganiseerd. Best jammer, ik had dat graag een keer mee willen maken.

Het kasteel van Balleroy tijdens een luchtbalonnenfestival dat door Malcolm Forbes, destijds eigenaar van het kasteel, regelmatig werd geoirganiseerd.

5 De afwezigheid van drommen toeristen
Als je het chateau op een gemiddelde zomerdag in het hoogseizoen bezoekt, kom je heus wel wat andere geĂŻnteresseerden tegen. Maar niet die hysterische massa’s waar ik altijd zo onblij van word. Wat een zegen! Alle ruimte en tijd om rustig rond te lopen en kijken. Probeer dat maar eens bij Versailles… Of het Muiderslot.

6 Een prachtige kasteeltuin
Architect Mansart was niet alleen het brein achter het kasteel en het dorp eromheen, hij ontwierp ook de oorspronkelijke tuin. In de loop der tijd is er natuurlijk wel wat veranderd. Bijvoorbeeld: toen de eigenaren van het kasteel die voor de Franse Revolutie (1789–1799) gevlucht waren eindelijk terug naar huis durfden, lieten ze meteen de tuin aanpakken. Het verwaarloosde park werd opgeknapt en opnieuw ingericht in de natuurlijke en romantische stijl die toen helemaal hip was. In de tuin staat een enorme duiventil, met plek voor maar liefst 1600 duiven. (Waarom zou je zo’n enorm ding willen? Dat vroeg ik me ook af. Blijkt dat je daarmee destijds kon laten zien dat je genoeg geld had om uit te geven aan dat soort onzin. Hoe groter, hoe beter, dus.)

7 Een kindvriendelijk bos
Vlakbij Balleroy ligt Fôret de Cerisy. Op zonnige zon- en feestdagen is dit een populaire plek voor Franse families. Dan kan het er aardig druk zijn met picknickende gezinnen bij het Maison de la Fôret. Best gezellig en gemoedelijk allemaal, maar de hond en ik komen er liever door de week. Er zijn kindvriendelijke fietsroutes door het bos (en fietsen te huur) en wandelen kan natuurlijk ook… De wandelroutes zijn kort genoeg voor jonge kinderen, dus te kort voor echte wandelaars. Toptip van de vriendelijke juffrouw achter de balie: als je écht een eind door het bos wil lopen, neem dan de ATB- of paardenroutes. Honden welkom, mits aangelijnd.

7+ Iedere dinsdagochtend markt
Bonusattractie in Balleroy! Een leuke no-nonsense weekmarkt waar je lekkere kaasjes, en groente en fruit uit de regio kunt inslaan. What’s not to like?